4万美元的诱惑

  小威没有出生在一个富贵之家,家庭所在的社区,就和很多黑人社区一样,被暴力、毒品、帮派斗争等混乱所包围。

  但小威又是极度幸运的,在这样一个轻易就可以沉沦到底的环境里,她有一个极度理想主义的父亲——依靠着请人喝酒讨教来的三脚猫功夫,她的父亲亲自当起了教练,立志要把女儿培养成网球大满贯冠军。

  后来接受采访的时候,身为父亲的理查德·威廉姆斯说自己的想法其实很简单,那就是看到电视上法网女单冠军得到了4万美元的奖金。

  4万美元奖金的诱惑,成为了威廉姆斯姐妹传奇的最初起点,但事后证明,老父亲理查德的这次豪赌,赌对了。

  从4岁拿起球拍,在简陋的公共球场训练,到被名师里克·马奇看中接受专业栽培,再到以青少年的年纪杀入职业网球赛场……小威所展现出的天赋和威力,冲破了所有人的预料。

  1996年,世界排名304位的小威就在芝加哥举行的一站赛事中,连克当时世界排名第7位的玛丽·皮尔斯和世界排名第4位的塞莱斯,生涯首次把TOP10选手斩落马下,同时还成为了公开年代以来,排名最低的在同一站赛事击败两名TOP10选手。

  而在彼时,小威只有15岁。

  有了这样的序章,这位年轻女孩的职业生涯能够演奏出怎样的华彩?许多人都在预测,但站在二十多年后的今天回首,太多人的想象,都显得太过保守。

  1999年美网,18岁的小威就首次尝到了大满贯冠军的滋味,并且还是在一路上击败了克里斯特尔斯、马丁内斯、塞莱斯、辛吉斯等一众大满贯冠军,由此宣告了一位新王者的诞生。

  生涯至今,小威所留下的已然是难以胜数的荣誉和历史纪录——23座单打大满贯,公开赛年代历史第一;史上首位单双打双料金满贯;两次非自然年年度全满贯……

  如果说,近三十年的女子网坛只能有一人可以冠之以“传奇”的名号,那么只有小威有此资格。

  鬼门关

  小威在女子网球界有着怎样的地位?不光是对于观众,哪怕对于很多现役球员来说,她也是最接近于“女王”的存在。

  当今的女子世界第一斯瓦泰克,比小威小了整整20岁。美网前提起小威,她的说法是:“当我看到她的时候感觉一点都不真实,我从小都在看她(比赛),现在看到她我还是感觉自己似乎是个小孩。”

  但小威从一位年轻新星蜕变为网坛女王的历程,却没有看上去那么轻松写意。

  当提起小威,许多人会感叹她击球和发球的力量,感叹其球场上舍我其谁的霸气,但和所有其他球员一样,小威同样也只有一副血肉之躯。

  从年轻时出道开始,她就频频遭遇伤病的影响,多次因伤退出重要赛事或是远离训练场,只是她最终一次又一次地挺了过来。

  早在2003年,22岁的小威就接受了左膝盖手术,这一伤病在之后也是断断续续,时不时就出来捣乱。

  2016年美网半决赛输球后,当时小威的教练莫拉托格鲁说过这样一句话:“她(小威)打网球的时间太长,膝盖软骨组织大部分已经磨没了,就剩下一点儿,所以骨头会直接相互摩擦。”

  而这位“女金刚”身上的老伤还远远不止这一处,从手肘到背部,从腿部到双脚,小威身上几乎每一个运动的部位都遭遇过伤病的折磨。

  只是每一次,伤病能够暂停她的脚步,却从来没法将她击倒。

  “我好几次遭遇低潮,但每一次我都能站起来,掸掸身上的灰尘。”这是2012年,小威第四次美网夺冠之后所放出的自豪宣言。如今又一个十年过去了,她依然还站在场上,这本身就已经足够令人敬佩。

  小威所遭遇过的,还不仅仅只是伤病,还有跨越鬼门关的经历。

  2011年,小威就遭遇过一次肺栓塞的惊险,而到了2017年产女期间,死神又一次和她擦肩而过。

  在生产时,小威就因为新生儿心率骤降而不得不接受了剖腹产,后来又出现了肺栓塞的症状,在小威本人的强烈要求下,医生才为她进行了肺栓塞的相关检查,结果果然如此。

  与此同时,小威出现了剧烈咳嗽、伤口迸裂、内出血等症状,接受了包括植入血管过滤器在内的一系列并发症治疗,这才从鬼门关前抢回了一条命。

  这段经历让小威也后怕不已——如果当时不是自己坚持要医生排查,后果不堪设想。在球场上,小威从来都是自信到近乎偏执,而到了病床上,她的固执甚至成为了决定生死的判断。

  成为传奇,留下传奇

  在一次接受采访时,小威曾说老虎是自己喜欢的动物之一,因为这种动物不仅美丽、威严,同时也顽强和坚韧。

  而小威自己,也如同赛场上的猛虎。

  跨越30岁的门槛之后,小威拿下了10个大满贯冠军、1枚奥运会金牌、9个顶级赛冠军。

  如果说,年轻时的辉煌可以将一部分归功于过人的天赋,那么成为老将之后的持续输出,足以证明小威的顽强和坚持。

  2017年生产之后,除了身体上遭遇的折磨,小威的心理也一度陷入崩溃,产后抑郁的情绪让她在相当长的一段时间里都与沮丧和泪水为伴。

  但就像她曾无数次重新站起来一样,这一次的挑战也没能打倒她。

  复出之后,虽然未能完成第24个大满贯的梦想,小威依然6次进入大满贯四强,其中4次进入决赛,对于一位年近四旬的职业球员,这样的表现堪称奇迹。

  但岁月的痕迹,也同样清晰可辨——在今年美网告别前,小威职业生涯三次遭遇大满贯一轮游,一次发生在2012年,另外两次就是在2021年和2022年的温网,这也是小威在今年美网前打的最后两站大满贯比赛。

  对于24冠的梦想,小威也早已经学会了坦然放手,把重心逐渐转移到家庭,就像她自己所说:“如果我必须在网球和家庭之间做出选择,我会选择后者。”

  “在家里我有美丽的女儿,我仍然想要得到冠军和成功,但这已经不是我每一天醒来的理由,除了胜利之外,这项运动中还有很多可以教给我女儿的东西。”

  在竞争激烈得多的公开赛年代,追到离玛格丽特·考特在非公开赛年代创造的大满贯24冠纪录仅剩一步之遥,已经让小威的身影足够伟大。这样的缺憾,并不会丝毫有损于这段传奇的辉煌。

  “我曾幻想自己能够赢得每场比赛,将所有的奖杯都揽入怀中,这明显是不可能的。”产女复出之后,小威的求胜欲当中,已然多了几分淡然和谦逊。

  “没有人愿意自己的人生跌宕起伏,但不是所有事情都能尽如人意,你无法控制。”

  23座大满贯、73个单打冠军、319周世界排名第一、史上最年长世界第一……小威所登上的高峰, 足够让一代又一代的网球新生代们抬头瞻仰。

  但留在网球观众记忆里的绝不仅仅是小威捧杯的时刻,更有她一次次跨越艰难、走过低谷的顽强。“她是任何运动历史上最伟大的运动员之一,无论男女。”这是网球名宿麦肯罗给小威送上的评价。后辈拉杜卡努则说:“从来没有一位球手能像她那样主宰女子比赛。”

  从27年前带着紧张走上职业赛场,到如今在全世界网球观众的欢呼中谢幕,小威所征服的,不仅是整个女子网坛,更是她自己的人生。

  来源:澎湃新闻